Avant-propos

Achim Steiner

Achim Steiner
Secrйtaire gйnйral adjoint des Nations Unies et Directeur exйcutif du Programme des Nations Unies pour l'environnement

L'Assemblйe gйnйrale des Nations Unies a unanimement йlu Achim Steiner au poste de Directeur exйcutif du PNUE le 16 mars 2006. Nй au Brйsil en 1961, ce ressortissant allemand, titulaire d'une maоtrise de l'Universitй de Londres, est un spйcialiste de l'йconomie du dйveloppement, de la planification rйgionale, du dйveloppement international et de la politique environnementale. En 1998, il a йtй nommй Secrйtaire gйnйral de la Commission mondiale des barrages basйe en Afrique du Sud, oщ il a administrй un programme international visant а amener les secteurs public et privй ainsi que la sociйtй civile а collaborer dans le cadre d'une politique mondiale sur les barrages et le dйveloppement. Il a йtй le Directeur gйnйral de l'Union mondiale pour la nature (UICN) de 2001 а 2006.

PNUE

Investir dans la durabilitй

La mondialisation est l'un des grands dйfis de notre йpoque. Et il ne s'agit pas de savoir si ce phйnomиne est bon ou mauvais mais si, par des mesures d'incitation et des partenariats, nous pouvons tirer le meilleur parti de la mondialisation en faisant courir un minimum de risque а notre planиte et а ses habitants.

Il est facile d'expliquer clairement les menaces qui pиsent sur l'environnement: si l'augmentation du niveau de vie et les modes de production et de consommation non viables venaient а intensifier la pression sur nos ressources naturelles, la mondialisation pourrait se rйvйler un йchec retentissant plutфt qu'un moyen d'amйliorer le niveau de vie des habitants de la Planиte. La dйgradation des services fournis par les йcosystиmes reprйsente dйjа un obstacle non nйgligeable а la rйalisation des Objectifs du Millйnaire pour le dйveloppement liйs а la rйduction de la pauvretй, de la faim et des maladies. Sur les 24 services essentiels fournis par les йcosystиmes - notamment la production de nourriture, la disponibilitй et la qualitй de l'eau, la rйgulation du climat et de l'incidence de certaines maladies - 15 font l'objet d'une utilisation non durable et sont en train de se dйgrader.

Pour remйdier а cette situation, nous devons nous investir davantage dans l'utilisation durable et le maintien des services йcosystйmiques. Nous devons trouver les moyens de faire йvoluer nos mйthodes de production, afin que notre consommation effrйnйe de matiиres premiиres et de produits finis cиde la place а une conservation et une gestion plus judicieuse des ressources.

Pour autant, les Йtats ne devront pas consentir de gros investissements dans la conservation de l'environnement. Un systиme de filtrage naturel, par exemple une zone humide, purifie l'eau de maniиre plus efficace et plus йconomique qu'un systиme conзu par l'homme tel qu'une usine de traitement des eaux; une rйserve forestiиre quant а elle recycle rapidement de gros volumes de dioxyde de carbone pour un coыt moindre que la gazйification et le stockage des dйchets de charbon. Convaincre la sociйtй de ces avantages c'est ouvrir la voie aux investissements dans les йcosystиmes et cela, pour le bien de tous: l'homme, l'йconomie et la nature. Le dernier avertissement lancй par le GIEC est un vйritable cri d'alarme pour les dйcideurs: ils doivent prendre position et agir de toute urgence sans pour autant choisir la voie du dйsespoir. А travers les partenariats et les alliances, l'investissement que nous devons faire dans la durabilitй ne doit pas nous coыter de grands sacrifices.

Les entreprises peuvent apporter une contribution essentielle а l'utilisation durable et au maintien des services йcosystйmiques. Les organisations de dйveloppement peuvent veiller а disposer des meilleurs renseignements et avis scientifiques possibles, surtout concernant l'йtablissement des prix des biens et services naturels, avant d'agir. Les organisations environnementales peuvent s'attacher а collaborer avec les gouvernements, les entreprises et la sociйtй civile de maniиre а fournir des solutions concrиtes aux pays qui essaient de lutter contre les flйaux de la pauvretй, de la maladie, de la malnutrition et du sous-dйveloppement.

Une planиte mondialisйe est une planиte dйcentralisйe. Pourtant chaque grande ville peut devenir un noeud dans le rйseau йlargi de la politique internationale. Pour celles et ceux qui vivent et qui travaillent en dehors de la Suisse, cela signifie nйanmoins des sйjours rйguliers а Genиve. Beaucoup de nos partenaires sont ici. C'est ici que se rassemblent gйnйralement l'information et l'expertise mondiale. C'est ici aussi que de nombreuses initiatives internationales sont conзues et soutenues. Enfin, c'est souvent а Genиve que les programmes mondiaux peuvent bйnйficier de la gestion la plus efficace.

Depuis de nombreuses annйes, la Suisse est au coeur des affaires internationales, et du combat environnemental. C'est ainsi que ce pays a, а divers йgards, faзonnй la Genиve moderne que nous connaissons aujourd'hui - une ville qui est et qui restera un йlйment important de l'impйratif mondial du dйveloppement durable.

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