Initiatives: l'information

James P. Leapes

James P. Leape, Directeur gйnйral, WWF International

James Leape travaille dans le domaine de l'environnement depuis plus de 25 ans. Il a dйbutй sa carriиre comme avocat spйcialisй dans les questions environnementales et a plaidй en faveur de la protection de la nature dans plusieurs affaires aux Йtats-Unis, avant de devenir conseiller juridique auprиs du Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE). Il est йgalement le coauteur d'un texte sur le droit de l'environnement qui fait autoritй. Il a rejoint le WWF-Йtats-Unis en 1989 et en a dirigй le Programme mondial de conservation en tant que Vice-prйsident pendant 10 ans. Il a йtй nommй Directeur gйnйral du WWF International en 2005.

L'empreinte suisse

En 1999, la Suisse a inscrit l'objectif de dйveloppement durable dans la Constitution fйdйrale. Elle a ensuite conзu la «Stratйgie 2002 pour le dйveloppement durable» et mis en place un systиme permettant de mesurer le dйveloppement durable а partir de 120 indicateurs sociaux, йconomiques et environnementaux (le systиme MONET). Grвce а ces mesures et а ce nouveau concept, il est apparu que l'empreinte de la Suisse atteint actuellement 4,7 hectares globaux (gha) par personne, alors que la biocapacitй du pays s'йlиve а seulement 1,6 gha par personne, soit un dйficit de 3,1. Depuis les annйes 60, l'empreinte de la Suisse a plus que doublй, le pays ayant de plus en plus besoin d'importer des ressources naturelles pour satisfaire ses besoins de consommation et d'exporter des dйchets comme le dioxyde de carbone. En tкte de tous les autres facteurs, l'йnergie reprйsente les deux tiers de cette empreinte.

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Rapport Planиte vivante du WWF

Nous vivons au-dessus de nos moyens

Dиs sa crйation en 1961, le WWF International a йtй liй au monde des entreprises et depuis des annйes, il travaille en collaboration avec toute une palette d'organisations nationales et internationales dans le but de dйfendre les principes du dйveloppement durable. Or, ces derniers temps, son message a revкtu un caractиre encore plus urgent.

Il est dit que l'on ne reconnaоt la valeur des choses que dиs lors qu'elles disparaissent. Pour ceux d'entre nous qui vivent en Suisse, au coeur d'une nature verdoyante et de paysages alpins somptueux, la douceur de l'hiver et la fonte des glaciers constituent d'ores et dйjа des signes inquiйtants du rйchauffement de la planиte. La neige et la glace qui contribuent au charme si particulier de la vie en Suisse sont en train de disparaоtre а vue d'oeil. Il est de notre devoir d'agir avant qu'il ne soit trop tard.

Nous n'avons jamais йtй aussi conscients du fait qu'un changement s'impose. Les rapports du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'йvolution du climat (GIEC), le rapport Stern sur les consйquences du changement climatique publiй par le Royaume-Uni et le propre Rapport Planиte vivante du WWF mettent tous en lumiиre les risques que nous courons si nous ne parvenons pas а rйduire l'impact de l'кtre humain sur la planиte. Selon le GIEC, chacun de nous a sa part de responsabilitй dans le rйchauffement de la planиte. Pour la premiиre fois, le rapport Stern chiffre en dйtail le coыt йconomique du changement climatique si rien n'est entrepris pour y remйdier. Quant а notre Rapport Planиte vivante 2006, il dйcrit les consйquences de nos modes de consommation dйbridйe qui font que nous consommons plus de ressources naturelles que nous n'en disposons, par-delа mкme les capacitйs de rйgйnйration de la nature.

Le WWF publie le Rapport Planиte vivante au rythme d'une fois tous les deux ans depuis 1998. Il a pour objectif de dresser le bilan de santй du monde naturel et l'impact de l'activitй humaine sur la biodiversitй. Or, ce bilan est aujourd'hui inquiйtant.

Le dernier rapport - йtabli en collaboration avec la Sociйtй zoologique de Londres et le Global Footprint Network basй en Californie - met en relief une perte rapide et constante de la biodiversitй, avec une diminution de prиs de 30% sur une pйriode de 33 ans.

En ce qui concerne notre empreinte йcologique - c'est-а-dire l'impact de l'activitй humaine sur la Terre - la Suisse se classe au 16e rang des plus mauvais йlиves au monde et au 10e rang en Europe. Si chaque habitant de la planиte avait le mode de vie d'un Europйen, il faudrait plus de deux planиtes pour rйpondre а nos besoins en ressources naturelles. En important des biens et des services des quatre coins du monde, nous aggravons notre empreinte йcologique et il est de notre responsabilitй de rйduire son impact.

Toujours selon le Rapport Planиte vivante, l'empreinte йcologique de l'homme a triplй entre 1961 et 2003. C'est notre mode de production et d'utilisation de l'йnergie qui pиse le plus lourdement sur cette empreinte. Pour satisfaire nos besoins en йnergie, nous ne cessons d'accroоtre notre dйpendance а l'йgard des combustibles fossiles, а tel point que les йmissions responsables du changement climatique reprйsentent aujourd'hui 48% - soit prиs de la moitiй - de notre empreinte.

Pour la premiиre fois, le Rapport Planиte vivante de 2006 йtablit une comparaison entre l'empreinte par pays et l'Indice de dйveloppement humain utilisй par les Nations Unies. Or, il ressort clairement de cette analyse que ce que nous acceptons gйnйralement comme «dйveloppement йlevй» est bien loin de ce que nous entendons par «dйveloppement durable». Des pays amйliorent le bien-кtre de leur population tout en contournant l'objectif de durabilitй, ce qui, а terme, limitera les capacitйs des pays pauvres а se dйvelopper et celles des pays riches а maintenir leur prospйritй.

Si nous tenons rйellement а adopter un mode de vie durable - et nous n'avons pas le choix - notre conception du dйveloppement doit кtre revue, а dйfaut de quoi nous risquons de lйguer aux gйnйrations futures un monde au visage bien diffйrent et aux ressources dйcimйes.

Pour satisfaire la demande future, les pays industrialisйs devront se tourner vers des sources d'йnergie exemptes de carbone et renouvelables. Ils devront veiller а construire des centrales, des habitations et des vйhicules capables de nous libйrer du joug des combustibles fossiles et s'employer а rйduire les йmissions de gaz а effet de serre.

En Suisse, oщ le WWF est prйsent depuis 1961, les effets du changement climatique peuvent d'ores et dйjа кtre constatйs et mesurйs. Dans le massif des Alpes, les glaciers perdent 1% de leur masse par an, ce qui signifie qu'а ce rythme, ils auront entiиrement disparu avant la fin du 21e siиcle. Dans la station de ski d'Andermatt, on essaie de retarder la fonte du glacier Gurschen en le recouvrant d'une couverture le protйgeant de la chaleur. Une solution qui ne suffira pas а long terme.

Il est temps de prendre des dйcisions radicales; les gouvernements comme les acteurs du secteur privй doivent prendre des mesures йnergiques. Le WWF s'engage rйguliиrement auprиs des uns et des autres pour trouver des solutions а des problиmes qui concernent chacun de nous. Quant а l'administration fйdйrale, elle a complйtй le Rapport Planиte vivante de 2006 par une йtude sur l'empreinte йcologique du pays et diverses mesures.

Une douzaine de grandes sociйtйs - y compris le groupe Tetra Pak, basй en Suisse, dans le cadre de ses opйrations en Suиde - ont rejoint le Plan d'action Climat du WWF, s'engageant а appliquer des mesures pour rйduire par millions de tonnes les йmissions de dioxyde de carbone. Sur le site www.footprint.ch/, les internautes peuvent calculer leur propre empreinte йcologique grвce а un projet en ligne hйbergй par le WWF Suisse et parrainй par EWZ, le fournisseur d'йnergie йlectrique de la ville de Zurich. Quelque 280 000 visiteurs se sont dйjа rendus sur ce site.

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